Menopausia y enfermedad de Crohn

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) , que incluye la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, a menudo se diagnostica en personas de entre 15 y 35 años. Estas enfermedades no son curables, lo que significa que afectan a las personas durante toda su vida. Para las mujeres, existe la preocupación sobre cómo la EII puede afectar su ciclo menstrual tanto durante los años fértiles como después. A medida que las mujeres entran en la menopausia, los cambios hormonales dan como resultado varios efectos que a su vez llevan a preguntas sobre cómo esto puede afectar el curso de la EII. Si bien no hay muchas investigaciones sobre cómo la EII afecta la menopausia, este artículo analizará qué información está disponible para ayudar a las mujeres a prepararse mejor para esta etapa de la vida.

Menopausia y perimenopausia. Qué son y cómo pueden afectarte.

La menopausia es una parte normal del proceso de envejecimiento. La menopausia se define como el tiempo después de que el período mensual de una mujer (menstruación) ha cesado durante un período de 12 meses (un año). El tiempo previo a la menopausia es otra etapa normal en el proceso de envejecimiento que se llama perimenopausia . Para la mayoría de las mujeres, la menopausia comienza cuando tienen entre 40 y 50 años. No existe una edad en la que las mujeres entren en la perimenopausia o en la menopausia. Existen variaciones en la edad promedio de inicio de la menopausia que pueden verse afectadas por el origen étnico, la ubicación geográfica y el nivel socioeconómico.

La perimenopausia puede durar entre 7 y 14 años. Los ovarios son glándulas que se encuentran a ambos lados del útero. Los ovarios contienen óvulos, pero también producen las hormonas estrógeno y progesterona. Durante la perimenopausia, los ovarios dejan de producir óvulos y comienzan a ralentizar la producción de estrógenos.

Los estrógenos son un grupo de hormonas que se producen en los ovarios, así como en las glándulas suprarrenales y en las células grasas. Los estrógenos son importantes para regular el ciclo menstrual, pero también afectan a muchas otras partes del cuerpo, como el tracto urinario, los vasos sanguíneos, los músculos pélvicos y el cerebro. Un aumento en los niveles de estrógeno en las niñas durante la pubertad conduce al desarrollo de las llamadas características sexuales secundarias, como el crecimiento del vello debajo de los brazos y entre las piernas.

La variación en los niveles hormonales durante la perimenopausia puede provocar varios efectos diferentes en el cuerpo. Uno de ellos es que los huesos pierden algo de densidad, lo que significa que las mujeres posmenopáusicas pueden experimentar un mayor riesgo de fracturas óseas. Otra es que el cuerpo cambia la forma en que usa la energía, lo que, para algunas mujeres, puede significar que es más fácil aumentar de peso. Las mujeres en la perimenopausia también pueden experimentar otros cambios, como alteraciones del sueño, cambios de humor, sequedad vaginal e incontinencia urinaria.

Durante la perimenopausia y la menopausia, algunas mujeres comienzan a experimentar cambios en su ciclo menstrual, incluidos períodos que están más juntos o más separados. El nivel más bajo de estrógenos puede provocar síntomas que incluyen sofocos y dificultad para dormir. Los sofocos ocurren cuando el cerebro piensa que el cuerpo se está sobrecalentando y comienza a sudar y aumenta la frecuencia cardíaca para enfriarse. Después de un tiempo (generalmente unos minutos), los síntomas se detienen, el cerebro cree que el cuerpo se enfría y el sofoco ha terminado.

Para las mujeres que se han sometido a una cirugía para extirpar los ovarios (llamada ooforectomía), la menopausia puede comenzar en ese momento . Los ovarios pueden extirparse o no al mismo tiempo que el útero, lo que se denomina histerectomía. Sin los ovarios, no se producirán hormonas. Debido a que la disminución de hormonas puede ser abrupta para las mujeres que no han pasado por la menopausia, se pueden recetar reemplazos de hormonas para hacer la transición. Las mujeres que se han sometido a una histerectomía pero no se han extirpado los ovarios pueden comenzar la transición a la menopausia antes que las mujeres que no lo han hecho.

Después de que la menstruación ha cesado durante un año, la mujer se encuentra ahora en la etapa posmenopáusica. Las mujeres posmenopáusicas tienen diferentes necesidades de atención médica porque el riesgo de enfermedad cardíaca y osteoporosis puede aumentar.

Cómo la menopausia puede afectar la EII

En un estudio de 456 mujeres posmenopáusicas, alrededor del 65% informó que sus síntomas de EII no cambiaron. Otro 16% dijo que notó que sus síntomas de EII habían mejorado. Para aproximadamente el 18% de las mujeres en este estudio, sus síntomas fueron “algo” o “mucho” peores. Los investigadores observaron que las mujeres a las que se les diagnosticó EII a una edad más avanzada eran más propensas a informar que sus síntomas empeoraban durante la menopausia.

Un estudio más antiguo realizado en Gales comparó a 196 mujeres con enfermedad de Crohn con mujeres que no tenían EII. Las mujeres completaron encuestas sobre su ciclo menstrual y cuándo comenzó la menopausia, junto con información sobre el uso de anticonceptivos orales (la píldora) y el tabaquismo. Los autores encontraron que las mujeres con enfermedad de Crohn informaron haber entrado en la menopausia un poco antes que las mujeres sanas.

Un estudio retrospectivo de 65 mujeres con EII (20 con colitis ulcerosa y 45 con enfermedad de Crohn) en la Universidad de Chicago analizó como se vio afectada la EII después de la menopausia. Los autores encontraron, en este grupo, que la edad de inicio de la menopausia era similar a la observada en grupos sanos de mujeres. El 35% de las mujeres informaron síntomas activos durante la premenopausia, y el 38% experimentó un brote en algún momento de los dos años posteriores a la menopausia. Este estudio también comparó a las mujeres que recibían terapia de reemplazo hormonal con las que no. Los investigadores observaron que la terapia de reemplazo hormonal tenía un “efecto protector significativo” en la EII. Lo que esto significa es que las mujeres que recibieron terapia de reemplazo hormonal tenían un 80% menos de probabilidades de tener un brote de EII que las mujeres que no la recibieron.

Terapia de reemplazo hormonal y EII

Parte de la menopausia es la reducción de las hormonas estrógeno y progesterona . Reemplazar estas hormonas para mitigar los efectos que la disminución tiene en el cuerpo, incluidos algunos síntomas incómodos, se denomina terapia de reemplazo hormonal o terapia hormonal sustitutiva. A lo largo de los años, la terapia de reemplazo hormonal ha sido objeto de muchos estudios y existían algunas preocupaciones sobre los efectos a largo plazo que tenía. Hubo algunos estudios que mostraron que la terapia de reemplazo hormonal podría aumentar el riesgo de cáncer de mama y enfermedades cardíacas , entre otras afecciones.

Sin embargo, a medida que se realizaron más estudios y se comprendieron mejor los efectos de la terapia hormonal, quedó claro que los riesgos de otros problemas de salud no eran tan grandes como parecían ser inicialmente. Para las mujeres que comienzan la terapia de reemplazo hormonal antes de los 60 años o dentro de los 10 años posteriores al inicio de la menopausia los beneficios pueden superar los riesgos. Sin embargo, la terapia debe individualizarse y tener en cuenta las preocupaciones de salud actuales de la mujer, así como sus preferencias personales.

No se han realizado muchos estudios sobre la EII y la terapia de reemplazo hormonal . Sin embargo, un gran estudio de 108.844 mujeres posmenopáusicas encontró una conexión entre la colitis ulcerosa y la terapia de reemplazo hormonal. Las mujeres incluidas en el estudio no tenían antecedentes de EII o cáncer. Hubo un aumento en el diagnóstico de colitis ulcerosa entre las mujeres que recibieron terapia de reemplazo hormonal. La probabilidad de un diagnóstico aumentó con el uso más prolongado y actual de hormonas. El riesgo disminuyó después de suspender la terapia hormonal y continuó disminuyendo a medida que pasaba el tiempo después de suspenderla. No se encontró asociación con un diagnóstico de enfermedad de Crohn en mujeres que estaban recibiendo terapia de reemplazo hormonal.

Otro estudio que analizó el papel de las hormonas en la EII entre una variedad de mujeres de diferentes edades también proporciona información sobre la terapia de reemplazo hormonal. Había 111 mujeres con EII que estaban en la menopausia y también estaban recibiendo terapia de reemplazo hormonal. La mayoría de las mujeres (88% con enfermedad de Crohn y 91% con colitis ulcerosa) pensaban que su EII no había cambiado con la terapia hormonal. El resto de las mujeres informaron que sus síntomas eran “algo” o “mucho” mejores. No hubo mujeres que informaron que sus síntomas de EII empeoraron con la terapia de reemplazo hormonal.

En cuanto al uso fármacos utilizados para el control de la actividad de la EII   terapia de rremplazo hormonal, no existe ningún problema de recibir TSH si así se desea, no obstante, sí que estaría contraindicada en mujeres con EII que hayan tenido fenómenos trombóticos (trombosis en extremidades o tromboembolismo pulmonar entre otros).

Fracturas óseas y EII

Las personas con EII ya tienen un mayor riesgo de perder densidad ósea y desarrollar osteopenia u osteoporosis . La osteopenia podría afectar hasta del 32% al 36% de las personas con EII y la osteoporosis podría diagnosticarse en el 7% al 15% de las personas con EII.

La osteoporosis es cuando los huesos comienzan a perder su masa, haciéndolos más débiles y más propensos a romperse. La osteopenia ocurre cuando los huesos han comenzado a debilitarse pero aún no están en el punto en el que puedan romperse más fácilmente.

Las personas con EII que han recibido esteroides (como prednisona) para tratar su enfermedad o que tienen deficiencias de vitamina D y calcio pueden tener un mayor riesgo de desarrollar osteopenia y / u osteoporosis. Por esa razón, se puede recomendar que algunas personas con EII se realicen una exploración de densidad ósea para determinar si su densidad ósea ha comenzado a disminuir.

Las mujeres posmenopáusicas también tienen un mayor riesgo de osteoporosis. El riesgo de fracturas no ha sido bien estudiado en personas con EII o en mujeres posmenopáusicas con EII. Sin embargo, un artículo que incluyó siete estudios encontró que el riesgo de fracturas osteoporóticas en personas con EII aumentó hasta en un 32%. Por esa razón, puede ser necesario realizar cambios en el plan de atención para controlar la pérdida ósea. La Organización Europea de Crohn y Colitis recomienda ejercicio, suplementos de calcio y vitamina D , y la prescripción de un medicamento con bisfosfonatos para quienes ya han sufrido una fractura ósea. Algunos de los medicamentos bisfosfonatos comunes incluyen Fosamax (alendronato), Actonel (risedronato), Boniva (ibandronato) y Reclast (ácido zoledrónico).

Un estudio analizó el uso de Actonel (risedronato) para tratar la osteoporosis en mujeres que tienen EII. Este estudio se realizó durante 3 años y siguió a 81 mujeres, 40 de las cuales recibieron Actonel y 41 recibieron un placebo. Los investigadores encontraron que el uso a largo plazo de este medicamento aumentó la densidad mineral ósea en las mujeres que recibieron el medicamento. En comparación con el placebo, el medicamento también se asoció con un menor riesgo de ciertos tipos de fracturas óseas.

Concluyendo el tema de menopausia y enfermedad de Crohn, dado que la EII es una enfermedad incurable de por vida, tendrá un efecto en todas las etapas de la vida de una persona. Ha habido muchos estudios que han analizado el papel de las hormonas femeninas en el desarrollo y el curso de la enfermedad inflamatoria intestinal, pero hasta ahora no se han llegado a conclusiones firmes. Muchas mujeres con EII informan que su ciclo menstrual tiene un efecto sobre su EII, en la mayoría de los casos es un aumento de síntomas como la diarrea durante su período. Si bien no ha habido mucha investigación que involucre a mujeres menopáusicas y posmenopáusicas con EII, parece ser que la menopausia puede resultar en que la EII sea más estable.

Las mujeres con EII deberán acercarse a las etapas de la vida de la perimenopausia, la menopausia y la posmenopausia con la vista puesta en cómo prepararse para el futuro. Deberán tomarse decisiones, junto con los profesionales de la salud, sobre cómo manejar cualquier malestar que se produzca durante la perimenopausia y si es necesaria una terapia de reemplazo hormonal. Las mujeres posmenopáusicas con EII también tenran que tener en cuenta su riesgo de fracturas óseas y si podría ser necesario algún tratamiento para prevenir una mayor pérdida ósea.

 

También puede interesarte ...

Algunos signos de que tu Crohn está avanzando

Algunos signos de que tu Crohn está avanzando

Como todos ya sabemos la enfermedad de Crohn es una enfermedad crónica, esto quiere decir ...